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赵氏虎子 第284章:试探【二合一】
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    二月二十四日,杨定于昆阳县城外的驻地召开围剿黑虎贼的会议,在赵虞的授意下,昆阳县尉马盖亦出席了这次会议。

    会议的地点,设在昆阳县城外那临时驻地的军中帐内,由于两方面的原因,马盖是最后一个进入这顶帐篷的——当时杨定与其家将魏栋、魏驰父子,还有鲁阳、叶县、汝南、襄城四县的县尉,皆已在帐内的大长桌旁就坐。

    “马县尉来了?请坐。”

    待瞧见马盖走入帐内后,杨定和颜悦色地邀请他入座。

    马盖不动声色地回了礼数,然后与在座的四位县尉都打了招呼,在此期间,坐在主位的杨定也不着急,静静地等着马盖等人寒暄完毕,可见这杨定在礼数方面还是相当守礼的。

    待马盖与在座的四位县尉寒暄了几句,打过招呼后,他们五人便不约而同地看向了杨定。

    此时杨定这才开口道:“杨某此番请诸位聚集至此,乃是希望集‘五县之力’,剿灭黑虎贼……”

    他刚说到这,就见马盖幽幽地打断道:“集五县之力?我以为杨县令并未将我昆阳算上……事实上迄今为止,我昆阳也并未收到杨县令任何讨贼的邀请。”

    “……”

    在座的黄贲、高纯、邹布、丁武四位县尉皆转头看了一眼马盖。

    其中,黄贲、邹布两位县尉露出了不解之色,因为他们感觉马盖似乎对杨定有什么意见的样子;相比之下,叶县县尉高纯则看着马盖露出几许复杂之色;唯独丁武,此刻饶有兴致地看着马盖,也不晓得在想些什么。

    此时,就见杨定微笑着说道:“看来马县尉有些健忘呀。……贵方岂是没有收到讨贼的邀请?今年正月初九,也就是上个月,杨某不是还亲赴贵县,与刘县令、李县丞,还有马县尉你,一同商议了联合讨贼的事宜么?马县尉岂能怪杨某未曾事先传达?”

    马盖张了张嘴,一时间有些难以反驳,但半晌后他便立刻说道:“既然杨县令提起此事,那么杨县令也应该记得,当日我昆阳已拒绝了‘联合讨贼’一事!”

    说罢,他对闻言皱起眉头的黄贲、邹布等人解释道:“自去年黑虎贼于我昆阳县卷土重来之后,我昆阳县对黑虎贼的态度,陆续出现了变化。……前年我昆阳联合叶县、汝南一同讨伐黑虎贼时,丁、邹两位县尉并未参与,我想两位对黑虎贼恐怕了解不多,在此我且先解释一下:前年我与高、黄两位县尉一同围剿黑虎贼时,黑虎贼的首领为杨通,此人凶狠残忍,着实是一恶党暴徒,然杨通于前年讨贼之役时便已伏法,被我昆阳县捕头石原率下的县卒所杀,而现如今的黑虎贼首领,名为周虎,此人于去年开春之后,率黑虎贼残党从深山返回昆阳。周虎与杨通的最大不同,在于他并不轻易杀人,亦不伤民扰民,唯有抢掠过往商队的恶举,但他抢掠商队,只取钱财而不轻易取人性命,故而我昆阳县衙认为,此人或有招安的可能。……自去年下半年起,我昆阳县便尝试与那周虎接触,诱其接受招安,倘若此人能接受招安,各中利处自然无需马某细说。在经过数月的接触后,那周虎亦有所意动,口风渐松,可就在当下,杨县令却要组织五县官兵围剿黑虎贼,甚至于,通过郡里对我昆阳施压,要求我昆阳配合剿贼……”

    说到这里,他戛然而止,带着几分莫名的笑容摇了摇头。

    原来如此!

    汝南县尉黄贲与襄城县尉邹布恍然大悟。

    他们终于明白为何马盖看起来仿佛对杨定没有好感。

    想想也是,昆阳县花了巨大精神想要招安黑虎贼,眼瞅着有了成效,叶县县令杨定突然冒了出来,借人脉说服颍川郡里,通过颍川郡里对昆阳县施压,让昆阳县被迫配合剿贼不算,生生将原本可以招安的黑虎贼又逼到了官府的对立面,无论换谁站在马盖的立场,相信对杨定都不会有什么好感。

    看这杨定怎么解释吧。

    除高纯与马盖外,其余三位县尉皆不动声色地看向了杨定。

    而此时,杨定正面带惊讶地打量着马盖,若有所思。

    不得不说,马盖此刻所表现出来的立场,着实有些出乎杨定的意料。

    他原以为,在颍川郡里明确已对昆阳县下令的当下,昆阳县衙理当表现出对讨贼一事的积极——更别说这马盖还疑似是黑虎贼的内应,不应该装得更加配合、更加积极些么?

    然而这个马盖却摆出一副‘我本不想来、只是迫于郡里命令逼不得已’的态度,毫无顾虑地要与他撕破脸皮。

    他这是想置身事外么?还是……有别的原因?

    思忖了片刻,杨定正色说道:“马县尉息怒。……我知道马县尉对杨某有所成见,但据杨某所知,贵县的贼患已相当严重。黑虎贼,不仅仅只是一群窝在贵县县北的山贼,他们早已暗中打入了贵县的县城,以兄弟会的名义巧言骗取昆阳百姓的信任,而这也使得贵县对其投鼠忌器,前一阵子南阳军偏将纪荣就是绝佳的例子,当时纪荣查封了贵县县城内疑似与黑虎贼相关的工坊,黑虎贼暗中挑拨民意,制造民怨,险些酿出大祸,由此可见,黑虎贼已在昆阳根深蒂固,如若不设法将其铲除,后果不堪设想。”

    马盖看了一眼杨定,平静说道:“并无确切证据可以证明,兄弟会是由黑虎贼暗中操控……”

    “当真如此?”

    杨定看着马盖摇了摇头:“杨某知道,贵县不想大动干戈,免得牵连无辜百姓,但杨某认为,此贼不可姑息。……马县尉觉得那周虎不如杨通凶恶?呵,杨某却不这么看。如马县尉所言,那杨通不过是草莽恶徒,这种人不足为虑;相比之下,现如今的周虎,知好歹、知进退,这种人为寇,才是最最值得我等警惕的。若昆阳县一味姑息,日后必然被他所制……到那时,悔之晚矣!”

    “……”

    马盖面无表情地看着杨定。

    平心而论,他觉得这杨定的判断还是非常准的,毕竟他亲身体验过那周虎的手段。

    但有一点这杨定猜错了:他昆阳县,早就已经落入了那周虎的手中。

    更要命的是,无论是身为县尉的他,亦或是作为县令的刘毗,已渐渐丧失了与那周虎对抗的坚持,甚至有时候觉得,这样可能也不坏。

    暗自摇了摇头,马盖面无表情地说道:“事已至此,多说无用。……既然有郡里下达命令,无论是马某,还是我昆阳县,自会相助……就是了。”

    说罢,他环抱双臂,不再说话。

    看他这副态度,在场四位县尉心中不约而同地闪过一个想法:此次围剿黑虎贼,看来指望不到昆阳县了。

    “……”

    杨定微微皱了皱眉,张张嘴,欲言又止。

    倘若换做其他人,他自然会再次尝试劝说,但是这马盖……

    他放弃了。

    毕竟马盖曾被陈门五虎之一的章靖指认为黑虎贼的内应,倘若那位章将军的判断无误,这马盖确实就是黑虎贼的内应,纵使他杨定浑身上下张满嘴,也说服不了他竭尽全力围剿黑虎贼呀。

    在一番思忖过后,他决定暂时将马盖的问题搁置不谈。

    不管马盖在围剿黑虎贼一事上如何勉强,如何敷衍,他也不能让后者抽身事外。

    与其让马盖呆在他看不见的暗处,伺机给黑虎贼通风报信,他宁可将马盖带在身边,顺便还能看看,看看有没有机会替章靖将军将这个黑虎贼的内应揪出来——当然,前提是马盖确实是黑虎贼的内应。

    想到这里,他故作没有察觉马盖的敷衍,微笑着说道:“无论如何,能得到马县尉的相助,杨某相信围剿黑虎贼一事,定能事半功倍。”

    然而他这番场面话,别说马盖不信,闻言淡淡瞥了他一眼,就连高纯、黄贲、邹布、丁武四人也不信。

    在这段不算融洽的插曲过后,杨定若无其事地开始与众人商议围剿黑虎贼的具体章程,其中他也说了他的看法。

    而在此期间,马盖尽管表现出‘勉强配合’的态度,环抱着双臂闭目养神,但私底下,却也将杨定所说的每一个字都记在心中,准备待返回县城后,告知那位黑虎贼的首领。

    足足商议了一个时辰,这场会议才得以告终。

    待马盖准备离开时,杨定特意喊住他,对他说道:“四县官兵已集结于此,望马县尉亦抓紧组织官兵,明日于城外汇合,共赴黑虎寨山下。”

    “……知道了。”

    马盖回头看了一眼马盖,面色平静地离开了。

    看着马盖离去的背影,又瞥了一眼杨定,丁武不动声色地与黄贲、邹布二人一同走出帐外,回自己的帐篷,唯独高纯留了下来。

    待丁武等几名县尉都走光后,高纯起身走向杨定,问道:“大人……”

    仅仅只说了两个字,他就说不下去了。

    原来,在前两日于叶县出发之前,杨定便将‘昆阳县尉马盖或是黑虎贼内应’的怀疑告诉了高纯。

    杨定的理由很简单:章靖乃是被称做‘陈门五虎’的当朝良将,几乎是不会弄错的!

    当时乍一听到杨定这个论调,高纯其实是很反感的。

    毕竟他对章靖就没有什么好印象,更坚信马盖绝不可能会是黑虎贼的内应。

    但今日马盖的态度……

    说实话高纯并不能接受,哪怕马盖做出了解释。

    仿佛是猜到了高纯心中所想,杨定摇摇头说道:“我相信章靖将军是不会弄错的,但在证据确凿之前,你我莫要打草惊蛇。”

    “……嗯。”

    高纯微微点了点头,旋即又问道:“倘若说马盖是黑虎贼的内应,我是说倘若……为何大人还要拉他一同前往剿贼?”

    杨定闻言轻笑道:“虽然不知什么缘故,但今日马盖故意表现地如此敷衍、勉强,我猜他也许想借此置身事外。我岂能容他在背地里向黑虎贼通风报信?与其留他在我看不见的地方,不如将他带在身边,叫他投鼠忌器,不敢给黑虎贼通报消息。顺便还能想想办法,看看能否找出他勾结黑虎贼的证据,将他揪出来。”

    高纯点了点头,旋即对杨定说道:“大人,不如我想办法去试探看看?”

    “不。”

    杨定抬手打断道:“你乃叶县县尉,与我本是一体,在发生今日之事后,你若无事再去见他,他必然心存警惕,到时候非但不能套问出什么,反而打草惊蛇……”

    说到这里,他忽然顿了顿,问道:“其余三县县尉,你可熟络?”

    高纯隐隐也猜到了几分,压低声音说道:“襄城的邹布,我与他不算熟,不过丁武与黄贲二人,我还是熟络的。”

    “此二人秉性如何,是否值得信赖?”杨定正色问道。

    高纯抱拳说道:“我敢以我性命担保,丁武、黄贲二人皆值得信赖。……先说丁武,我与他相识十余年,以往最是熟络,大人你也知道鲁阳与我叶县的关系,虽然鲁阳贫穷,但却是我叶县最值得信赖的邻县;至于黄贲,其实黄贲与马盖更熟,但黄贲为人果敢正值……”

    说到‘果敢正直’四个字,他忽然迟疑了一下,因为他曾经也用这四个字称赞过马盖。

    迟疑之余,他也不知是否敢做保证了,嘴里念叨着:“应该……应该……值得信任。”

    见此,杨定笑着宽慰道:“这些仅仅只是你我的怀疑,在没有确切证据前,并不能指认马盖确实勾结黑虎贼,万一真的是章靖将军弄错了呢?对吧?”

    高纯勉强笑了笑,岔开话题道:“那……我叫丁武过来?”

    “好。”

    片刻后,鲁阳县尉丁武就被高纯再次了杨定的帐内,他不明所以地问道:“杨县令有何吩咐?”

    “是这样的。”

    杨定招呼丁武、高纯、魏栋、维持几人在桌旁坐下,转头对丁武说道:“复请丁县尉前来,乃是希望丁县尉帮杨某做一件事。”

    丁武恍然大悟,笑着说道:“杨县令太见外了,尽管吩咐便是。”

    见丁武态度爽朗,杨定微微一笑,旋即正色问道:“丁县尉,与马县尉交情如何?”

    “马盖?”

    丁武愣了愣,不解说道:“偶尔一起吃过几顿饭,也算是朋友吧……怎么了?”

    杨定点点头,压低声音说道:“杨某说一件事,丁县尉且莫要声张。”

    说着,他便将‘章靖曾怀疑马盖是黑虎贼内应’的事告诉了丁武,听得后者一愣一愣。

    “不会吧?”

    愣神之余,丁武转头看向高纯。

    仿佛是猜到了丁武心中所想,高纯点头说道:“前几日大人与我提及此事时,我亦不愿相信,但今日我观他态度,我感觉他是故意消极怠战,不愿尽心剿贼。……尽管他拿什么‘招安周虎’搪塞,但这不足以说服我。他昆阳县围剿黑虎贼整整三回,官兵死伤无数,其中伤亡大多都是马盖的旧部下,若其中没有蹊跷,我不信他可以不为旧日的部下报仇!”

    说这番话时,他不禁又想起了当日死在祥村的那两三百名叶县官兵。

    “话是如此,但……”

    丁武露出了迟疑之色。

    见丁武面露迟疑之色,杨定正色说道:“丁县尉且放心,倘若事后证明马县尉确实清白无辜,杨某绝不会诬陷好人,但在此之前,请丁县尉替我盯着那马盖的一举一动。”

    他指了指自己这一圈人,解释道:“我等出面,必然打草惊蛇,而若是丁县尉出面,想来那马盖不会怀疑。拜托了!”

    “……那好吧。”

    丁武挠挠头讪笑道:“我就怕搞砸了,坏了杨县令的大计。”

    “丁县尉太过自谦了。”杨定笑着说道。

    片刻后,丁武离开了杨定的帐篷,回到了自己的帐篷。

    在进帐前,他瞥了一眼杨定所在的帐篷方向,带着莫名的笑意走入了帐篷。

    昆阳县的县尉马盖,居然是黑虎贼的内应?

    不得不说,在此之前丁武倒没往这方面想,但如今经杨定提起,他仔细想想,似乎倒也不无可能。

    ……估计是了。否则二公子率黑虎贼回昆阳,那马盖又岂会长久无动于衷?不过,那杨定居然叫我去盯着马盖,嘿……

    躺在帐内的床铺上,丁武枕着双手翘着脚,脸上露出几许莫名的笑意。

    看来杨定留马盖在讨贼的队伍中,多半就是想找到他通敌的证据吧?唔,必要时我可以替他遮掩一下,免得坏了二公子的大事……

    他心下暗暗想道。

    与此同时,马盖也已回到了县城。

    鉴于‘五县围剿’的危机临近,尽管赵虞与静女二人都有些恋恋不舍他们二人的小巢,但还是搬回了白记客栈。

    而马盖,也正是在白记客栈求见了赵虞。

    待得知马盖前来请见,赵虞一如往日,带上了那块虎面面具,然后吩咐在走道上守卫的黑虎众,将马盖请入了屋内。

    在伸手邀请马盖在桌子对面的座椅上坐下后,赵虞笑着问道:“怎么样,叶县的新县令?”

    马盖微微一笑。

    跟西部督邮荀异见到杨定时的感觉差不多,马盖对那杨定的感觉也没好到哪里去,大概是因为他俩在见到那杨定时,下意识地将那位新任县令与面前这位黑虎贼的首领做了对比吧。

    对比之下,虽然那杨定足够守礼、谦逊,但……总感觉没啥意思,比不过眼前这位,亦善亦恶,而且还神秘。

    马盖一直想知道那块虎面面具下,到底是一张怎么样的面孔。

    ……不知几时能够如愿。

    盯着赵虞脸上那块面具,马盖心下暗暗想道。

    “县尉?”面具后,传出了赵虞莫名的提醒。

    “咳。”

    马盖这才反应过来,咳嗽一声,旋即正色说道:“按周首领的意思,今日我去见那杨定时,表现出了‘迫于郡里命令’的态度,但很奇怪,那杨定不以为杵,好似假装没有听出我话中有话的样子,临走前,他还提醒我明日率官兵出城与其汇合,一同前往县北。”

    “唔?”

    赵虞微微一愣,轻笑着说道:“看来那杨定的器量,比我想象的要大啊,我原以为能借此让你抽身事外呢。”

    “唉。”

    马盖亦微微叹了口气。

    正如杨定所猜测的那样,今日马盖得到赵虞的授意,故意表现出那种勉强配合的模样,就是想借机挑起杨定的不满。

    最好双方大吵一架,这样他马盖就有机会拂袖而去,毕竟他也不想带着昆阳的官兵去围剿黑虎贼——虽说县北的黑虎贼与他马盖没什么交情,但县衙里的县卒,马盖可不希望他们白白死了。

    但遗憾的是,那杨定居然那般沉得住气,以至于他都没机会激怒前者。

    “无妨,既然他叫你去,那你就带兵去,反正你今日已表明了立场,他日后也不能怪你什么……相比之下,他今日可曾透露具体的讨伐策略?”

    “有。”

    听到赵虞询问,马盖立刻就说道:“他有意将五县官兵分作五营,两营主攻、一营侧应,其余两营,则分别于东、西两面迂回绕后……”

    说着,他用手指蘸着茶水,在桌面简单绘了起来。

    赵虞皱着眉头听了一段,旋即就失去了兴趣。

    因为马盖所转述的杨定的讨伐策略,只能说是大致的战略,根本谈不上什么具体战术——倘若是具体的战术,那倒是可以来个将计就计,但倘若是战略,又哪是随随便便就能破解、针对的?

    次日,马盖仅带了两百名官兵出城与杨定等人汇合。

    不可否认杨定着实沉得住气,见到马盖仅仅只带了两百名县卒,也没有动怒,平静地吩咐马盖与丁武一起行动。

    至此,约二千二百名‘五县联军’,集结完毕,浩浩荡荡朝着县北而去。

    同日,赵虞亦乘坐马车离了县城返回黑虎主寨。

    鉴于杨定十余年前曾名满邯郸,或是一个不亚于章靖的难缠对手,纵使是赵虞亦不敢掉以轻心。

    但,也仅此而已。
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